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12 faits sur les loutres de mer

12 faits sur les loutres de mer

12 faits sur les loutres de mer

Les loutres comptent parmi les animaux aquatiques les plus adorables. Leurs traits charmants sont sans égal, de leurs expressions à leur utilisation d'outils.Les loutres de mer jouent un rôle important dans les écosystèmes littoraux de l'océan Pacifique Nord. Quelques faits sur les loutres pour apprendre à mieux les connaître.

1. Il existe treize espèces différentes de loutres dans le monde

Les États-Unis abritent deux espèces : la loutre de mer et la loutre de rivière nord-américaine. Les loutres de rivière sont beaucoup plus petites - entre 4,5 et 13 kg en moyenne - avec un corps cylindrique et une petite tête. Les loutres de mer pèsent plus lourd - environ 20 à 40 kg - et ont un visage large et poilu.

Loutre de mer du Sud se repose dans une varech de boa à plumes en Californie

2. Les loutres ont une lignée intéressante

Les loutres font partie de la famille des Mustelidae, une famille de mammifères carnivores qui comprend les mouffettes, les belettes, les carcajous et les blaireaux. La loutre de mer est le plus grand membre de la famille des belettes, mais aussi le plus petit mammifère marin d'Amérique du Nord.loutre de mer sur le dos montrant ses pattes postérieures, sa queue et ses pattes palmés

3. Une grande partie des loutres de mer vivent en Alaska

Environ 90 % des loutres de mer du monde vivent sur les côtes de l'Alaska. Nombre d'entre elles vivent dans les eaux entourant les terres publiques, notamment le Kodiak National Wildlife Refuge, le Kenai Fjords National Park et le Glacier Bay National Park. Les loutres de mer du Sud se répartissent le long de la côte continentale de la Californie, du comté de San Mateo au comté de Santa Barbara, et sur l'île de San Nicolas.

Groupe de loutres de mer ensemble pour se protéger des prédateurs

4. Le droit américain et international protège les loutres de mer menacées

Chassées au bord de l'extinction par les marchands de fourrure aux 18e et 19e siècles, les quelques loutres de mer restantes (approximativement 2 000 dispersées dans des colonies résiduelles sur tout le pourtour du Pacifique Nord) ont été protégées pour la première fois par le Traité international sur le phoque à fourrure en 1911. Aux États-Unis, les loutres de mer ont bénéficié de protections supplémentaires avec l'adoption de la loi sur la protection des mammifères marins et de la loi sur les espèces menacées dans les années 1970.

Bébé loutre dans les mains de son sauveur

5. Les loutres de mer mangent chaque jour 25 % de leur poids corporel en nourriture

Le régime alimentaire des loutres de mer comprend des oursins, des crabes, des moules et des palourdes, qu'elles sont connues pour ouvrir avec une pierre et manger en flottant dans l'eau. Pour trouver leur nourriture, les loutres de mer peuvent parfois plonger jusqu'à 250 pieds de profondeur et utiliser leurs moustaches sensibles pour repérer les petites proies dans les crevasses ou leurs pattes avant puissantes pour creuser pour trouver des palourdes.

Loutre de mer mangeant les pattes de crabe, allongeant dans l'eau et sur le dos

6. Les loutres de mer ont la fourrure la plus épaisse de tous les animaux

Leur fourrure contient entre 600 000 et 1 000 000 de follicules pileux par pouce carré. Contrairement à la plupart des autres mammifères marins, les loutres n'ont pas de couche de lard. Elles dépendent plutôt de leur fourrure dense et résistante à l'eau pour s'isoler. Pour se réchauffer, les loutres de mer passent une grande partie de leurs journées à toiletter et à entretenir leur fourrure. Cela permet d'emprisonner l'air et la chaleur à côté de leur peau.

Deux loutres font leur toilette allongée dans l'eau

7. Les loutres de mer peuvent avoir un petit à tout moment de l'année

 Les loutres de mer du Sud se reproduisent et ont des petits toute l'année, tandis que les petits des loutres de mer du Nord en Alaska naissent généralement au printemps. Un nouveau-né a besoin d'une attention constante et restera avec sa mère pendant six mois, jusqu'à ce qu'il acquière des compétences de survie. Fait amusant : la fourrure d'un bébé loutre est si dense qu'il ne peut pas plonger sous l'eau avant d'avoir acquis sa fourrure d'adulte. Cela s'avère pratique lorsque les mères laissent leurs petits flotter en toute sécurité à la surface de l'eau pendant qu'elles cherchent de la nourriture

Le loutron dort sur sa maman, allongée dans l'eau

8. Ne défiez pas une loutre à un concours d'apnée

Les loutres ont 2,5 fois la capacité pulmonaire des mammifères terrestres de taille similaire. Les loutres de mer sont connues pour rester sous l'eau pendant plus de 5 minutes à la fois. Les loutres, en revanche, peuvent retenir leur souffle jusqu'à 8 minutes. En restant sous l'eau plus longtemps, les loutres peuvent mieux détecter leurs proies et trouver de la nourriture.

Une loutre de mer nage dans l'eau pour faire sa toilette

9. La loutre est une espèce fondamentale importante.

ne « espèce clé de voûte » est une espèce essentielle au fonctionnement d'un écosystème en raison de son impact à grande échelle sur les communautés qu'elle habite. Sur la côte du Pacifique, les loutres de mer aident à contrôler les populations d'oursins. La réduction des populations d'oursins pourrait à son tour empêcher le surpâturage des forêts de varech. En Californie, des études ont montré que les loutres de mer peuvent également améliorer les herbiers marins. Dans le parc national de Glacier Bay en Alaska, l'expansion des loutres de mer dans la région marque le retour progressif d'un écosystème plus diversifié et une période passionnante pour les efforts de colonisation.

Loutre de mer faisant sa toilette en frottant leurs nageoires et pattes antérieures

10. Les loutres sont l'un des rares mammifères à utiliser des outils

L'outil de choix de la loutre de mer est généralement une pierre qui peut être utilisée comme un marteau ou une enclume pour écraser des proies dures. Les loutres rangent ses outils en toute sécurité. En effet, elles ont un morceau de peau lâche sous l'aisselle qu'elles utilisent pour stocker la nourriture qu'elles trouvent et des pierres pour l'ouvrir.

Une loutre de mer déguste des moules fraiches dans l'eau

11. Un groupe de loutres au repos s'appelle un radeau

Les loutres aiment se reposer en groupe. Les chercheurs ont vu plus de 1 000 loutres se rassembler et flotter ensemble. Pour éviter la dérive, les loutres de mer s'enveloppent d'algues pour créer ce qui ressemble à un radeau.

un radar de loutres de mer se repose dans l'eau, les unes contres les autres

 12. Les loutres peuvent sembler douces et câlines, mais ce sont toujours des animaux sauvages dangereux

Les loutres ont des dents solides et une morsure puissante. Donc, que vous aperceviez une loutre sur terre ou en mer, assurez-vous de garder une distance de sécurité d'au moins 5 longueurs de kayak ou 18 mètres de la loutre.Loutre de mer se prélasse dans un lit de varech

Si une loutre vous remarque, cela signifie probablement que vous vous approchez trop près. Assurez-vous de prendre des photos depuis le rivage ou à au moins 5 longueurs de kayak des loutres, et utilisez toujours un zoom.

 

petite loutre debout heureuse

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