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Pourquoi les loutres de mer se tiennent la main ?

Absolument craquantes, les loutres de mer sont des mammifères marins qui vivent principalement dans le nord du Pacifique. On les voit souvent flottant sur l’océan malgré la température basse de l’eau. Heureusement, les loutres possèdent une des fourrures les plus denses du règne animal avec jusqu’à 500 000 poils par centimètre carré. Cet animal marin trop mignon est devenu emblématique sur Internet et les réseaux sociaux grâce à plusieurs photos de loutres qui dorment en se donnant la main. Voici une photo de loutres se donnant la main : SO CUTE !

loutres de mer se donnant la main

Mais mise à part ce côté attendrissant, pourquoi les loutres se tiennent la main ? Petite Loutre vous explique tout sur votre animal préféré !

Les loutres qui se donnent la main : un phénomène planétaire

Une célèbre vidéo YouTube publiée en mars 2007 montre deux loutres de mer à l'Aquarium de Vancouver, en Colombie-Britannique. Avec des loutres qui « se tiennent la main » pendant 1 min et 40 secondes, la vidéo est un succès. Celle-ci provoque des réponses telles que « absolument adorable !", "trop mignon ! », ou encore « regarde ça » des observateurs à l'aquarium. Environ à cinquante-cinq secondes, les loutres s’éloignent pour finalement retourner l’une vers l’autre et reconnecter leurs pattes quelques secondes plus tard, suivies d'un chœur « AWWW » de la part des observateurs. Au total, les loutres qui se tiennent la main ont été vu 22 millions fois avec environ 10 000 commentaires, ce qui fait de cette vidéo une des vidéos animales les plus populaires sur YouTube. D’autres vidéos de loutres de mer ont été filmées, en voici la plus célèbre pour votre plus grand plaisir.

Les loutres qui se tiennent la main, un objectif : rester ensemble  

Les loutres se tenant la main : un instinct maternel

Les loutres de mer se tiennent parfois la main pendant qu'elles dorment pour éviter de s’éloigner les unes des autres. Souvent, une mère et son petit s'accrochent l'un à l'autre pendant qu'ils se reposent afin qu'ils ne dérivent pas les uns des autres ou du reste de leur groupe, c’est ce qu'on appelle un radeau. En effet, les loutres à la naissance ne sont vraiment pas capables se diriger dans l’eau. Les mères doivent donc jouer un rôle très important pour guider le petit afin qu’il ne se noie pas ou ne se perde pas. Elle l’emmène ainsi avec elle sur son ventre même pour chasser. Des observations ont été réalisées sur la côte au nord de Monterey, un estuaire de marée appelé Elkhorn Slough.  Les eaux d’Elkhorn Slough font de cet endroit, un des lieux les plus populaires de la région pour les loutres. C’est un lieu de rencontre mais également un endroit stratégique pour les loutres pour se nourrir. Les mamans loutres traînent leurs petits à contre-courant pendant 45 minutes dans ces zones. Malgré la forte énergie nécessaire pour réaliser cet exploit, elles le font afin de garder le petit en sécurité pendant qu'elle chasse. C'est un exemple classique d’ingéniosité et du fort instinct maternel de la loutre.

Les loutres se donnant la main : un phénomène rare

Selon l'aquarium de Seattle aux Etats-Unis, des loutres qui se tiennent les mains comme dans la vidéo célèbre « Otter Holding Hands » n’est pas quelque chose de commun. Selon l’aquarium "Paw holding » ou le fait de se tenir la main en français est très probablement un comportement acquis, spécifique à certaines loutres de mer uniquement, qui peuvent trouver cela réconfortant.

Au lieu de cela, les loutres se rassemblent en grands radeaux. Ces radeaux sont des agroupements de loutres qui leur permettent de rester ensemble, en veillant l’une sur l’autre par le biais du contact de leur queue ou de leurs pattes.

D’autres stratégies qui permettent aux loutres de rester ensemble  

En plus de se tenir la main, les loutres de mer dorment souvent sur le dos, enveloppées dans de longs brins de kelp qui poussent du fond marin jusqu'à la surface de l'eau. Ils utilisent le kelp comme ancre pendant qu'ils dorment afin qu'ils puissent faire la sieste sans se soucier de partir à la dérive. Cette adorable photo montre maman et bébé en utilisant les deux stratégies !

maman et bebe loutre dans les forets de kelp

Deux loutres qui se tiennent la main, c’est mignon mais pas seulement !

Les responsables de l'aquarium ont déclaré qu'ils espèrent que les vidéos partagées sur internet et les réseaux sociaux des loutres qui se tiennent la main permettront de faire connaître cet animal au grand public mais également de sensibiliser à la disparition de ce mammifère marin en danger. En effet, la loutre de mer est un animal a été inscrit sur la liste des espèces en danger par l'Union internationale pour la conservation de la nature. Plusieurs causes expliquent la diminution de la population. Si tu veux en savoir-plus, nous avons rédigé un article sur pourquoi les loutres de mer sont-elles en danger.

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